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体の組織づくりに必要なアミノ酸

効能・効果

人間の体の約20パーセントはタンパク質でできていて、おもに筋肉や消化管、内臓、血中ヘモグロビン、髪や皮膚のコラーゲンなど、体の重要な組織をつくっています。このタンパク質を構成している成分がアミノ酸です。

自然界には約500種類ものアミノ酸が発見されているそうですが、私たちの体のタンパク質を構成しているのは、そのうち20種類だといわれています。

私たちの体の中では、タンパク質の合成と分解が常に繰り返されています。肉や魚、穀物などを食べると、摂取したそのタンパク質は20種類のアミノ酸に分解されて、体の中で再びタンパク質に組み換えられるのです。その際に原料となる20種類のアミノ酸のうち、11種類のアミノ酸は必要な時に人の体内で合成することができますが、ほかの9種類は体内で合成できないので食べ物から摂取する必要があります。このように、体内で合成できないものは『必須アミノ酸』、そして合成できるものは『非必須アミノ酸』と呼ばれています。

この「必須」というのは必ず食べ物から摂るべきという意味ですが、それ以外の非必須アミノ酸は摂らなくてよいということではありません。非必須アミノ酸も私たちの体をつくるためには必要なもので、年齢や体調によっては不足します。

体内では、タンパク質に再合成されたアミノ酸のほかに細胞や血液中などに蓄えられているアミノ酸もあって、これらは遊離アミノ酸と呼ばれています。非必須アミノ酸を含む多くの遊離アミノ酸は、人間の生体を維持するために非常に重要な役割を担っています。

また、アミノ酸といえばダイエットをサポートすることで注目されていますが、摂取するだけで脂肪の分解が促進されるわけではなく、運動が組み合わされることで効果を発揮します。

アミノ酸はその種類により効果が異なりますので、目的別の利用が重要になります。自分の目的に合ったアミノ酸をタイミング良く摂取することで、アミノ酸バランスを改善できます。

アミノ酸の種類には次のようなものがあります。
筋肉増強や筋肉量の維持に役立つバリン、ロイシン、イソロイシン=BCAA(分岐鎖アミノ酸)。脂肪の分解や燃焼、肝臓の保護に作用するアラニン、アルギニン、アスパラギン酸、ヒスチジン。筋肉疲労の回復や胃腸粘膜の保護作用のあるグルタミン。神経の伝達に働くフェニルアラニンなどです。

飲み方

サプリメントの種類には、パウダータイプや粒タイプがあります。タンパク質は腸管でアミノ酸に分解され体内に吸収されますが、サプリメントのアミノ酸はダイレクトに吸収されます。スポーツでアミノ酸が消費される場合には運動の直前、直後に摂取すると効果的です。

こんな人にオススメ!

  • アルコールの摂取量が多い
  • 中性脂肪値が高い
  • ダイエットを成功させたい
  • 筋肉をつけたい
  • 免疫力を高めたい

 

アントシアニンで目の機能を改善する

効能・効果

アントシアニンはポリフェノールの一種で、人間の生理機能に関与する青紫色の天然色素成分です。ブルーベリーを代表としたベリー類に豊富に含まれていますが、赤ジソ、ナスや紫イモ、あずきや黒豆などにも含まれています。

植物が紫外線などの外敵から自身を守るためにつくり出す成分なのですが、これは人間でいえばメラニンに当たります。人間の肌は紫外線を浴びるとメラニンという色素によって黒くなり、体内まで紫外線が入ることを防いで守られています。植物の場合は、アントシアニンなどの色素をつくって紫外線などの有害な光から体を守っているのです。

アントシアニンは、目の働きを高めたり眼精疲労を予防することで古くから知られていて、現在ではサプリメントなどに多く利用されています。現代社会では、パソコンのモニターや携帯電話、テレビを長時間見る機会が増え、目の負担が大きくなっていますので、その点においても重要な成分だと言えます。
また、年々増えている糖尿病の方の眼底病変を予防するのにも役立ちます。
アサイーベリーの3大眼病への効能、効果などによればアサイーベリーは、ブルーベリーの5倍ものアントシアニンが含まれるので疲れ目や目を酷使する仕事をしている人には役立つでしょう。

人間の目の網膜にはロドプシンという視覚に関する物質があって、光が当たることで一時的に分解されます。しかし、すぐに再合成されます。この、分解から再合成の繰り返しが信号となって脳に伝達され、物を見ることができるのです。このように、ロドプシンはとても大切な物質なのですが、アントシアニンには、ロドプシンの再合成を促進する働きがあります。こうして、私たちの視覚機能は健常に保たれています。

アントシアニンは、配糖体であるアントシアニジンと糖で構成されていて、とても強い抗酸化力を持っています。安全性が高いことが知られているので、さまざまな加工食品の着色にも利用されています。近年ではその抗酸化力に注目が集まっていますが、視覚機能の向上以外にも、暗順応の促進、循環器機能の改善、毛細血管の保護、抗炎症作用、血糖値上昇の抑制作用、老化防止作用など、アントシアニンによるさまざまな生理機能や健康効果が明らかになり、幅広く利用されるようになってきています。

長時間の加熱や長期間の保存に弱いアントシニンの働きや効果を保つためには、サプリメントなど安定した形で摂取することがおすすめです。

飲み方

アントシアニンは体内に吸収されると24時間以内に尿と一緒に体の外へ排出されるので、毎日続けて摂ることが重要です。単独でも魅力のある成分ですが、他の成分と組み合わせて摂取することにより、更に力を発揮します。例えば、紫外線からのダメージを防ぐルテインや、潤いを与えるヒアルロン酸などです。

こんな人にオススメ!

  • 目の疲れが気になる
  • 夜間に車の運転をよくする
  • 視力を維持したい
  • 目の病気の予防
  • 生活習慣病の予防

オリゴ糖で腸の調子を整える

効能・効果

オリゴ糖とは、ブドウ糖・果糖といった単糖類がいくつかつながった糖のことをいいます。栄養学的には糖類に分類されますが、体内の消化酵素では分解されにくく、食物繊維と同じような働きがあって、整腸作用に優れています。オリゴ糖は、ビフィズス菌に代表される善玉菌の栄養分となって腸まで届き、腸内の善玉菌を増殖させて、腸の調子を整えます。
特にビフィズス菌の栄養になって腸内環境を整える際に貢献します。これにより腸の調子が整い、ビタミンの合成を促進し免疫機能を向上させます。

人の腸内には、およそ100種類、数にしてなんと100兆個以上もの細菌が生息しているといわれていますが、その中には腸に溜まった老廃物を栄養にして有毒な物質を発生させる悪玉菌も存在しています。腸内細菌は、善玉菌、悪玉菌、そして日和見菌に分類され、善玉菌は宿主、つまり人の健康維持に貢献し、悪玉菌は害を及ぼし、日和見菌はどちらか勢力の強いほうに味方するとされています。便秘などで便を排出することができないでいると悪玉菌が増殖してしまい、有毒物質や発ガン物質の発生する確率が高くなります。逆に善玉菌が増殖すると便通がスムーズになり、悪玉菌の活動を抑制することができます。

オリゴ糖は食物繊維と同じように働き、腸内の余分なコレステロールや胆汁酸を吸収して排泄するので、血中コレステロールを減少させ動脈硬化を予防、肝機能を高めます。

オリゴ糖のカロリーは、砂糖の半分以下です。しかし、オリゴ糖は糖質なのに体内に吸収されずに排出され、実際のカロリーはほとんどないため、ダイエットしたい人や糖尿病の傾向の人にもおすすめです。オリゴ糖の特長を生かした商品としては、砂糖に代わる甘味料、整腸用に特定保健用食品(トクホ)として認められているものも多いです。

飲み方

種類によって程度に差はありますが、1回に多量に摂取した場合に一過性の下痢症状をおこすこともあるので 、摂りすぎには注意しましょう。

こんな人にオススメ!

  • 便秘
  • ガンの予防
  • コレステロール値が高い
  • 血糖値が高い

おすすめのオリゴ糖はスムーズな排便のための「ラフィノース」頑固な便秘に悩む30~40代の女性に評判です。

オメガ3で体の調子を整える

効能・効果

生活習慣病の予防には、脂肪分の摂取が大きく影響します。脂肪の種類はさまざまで、脂肪酸によって、体に与える影響に違いがあります。脂肪酸は、飽和脂肪酸と不飽和脂肪酸のふたつに大きく分けられます。動物性脂肪(肉)はおもに飽和脂肪酸で、植物性脂肪(野菜、豆類)や魚の脂肪はおもに不飽和脂肪酸です。不飽和脂肪酸はその構造が不安定なのですが、不安定さが血液の浄化を促す作用があります。動脈硬化を防ぎ、コレステロール値、中性脂肪値を下げ、心臓病、ガン、脳卒中、糖尿病、高血圧、肥満などの生活習慣病の予防に有効です。

欧米では必須脂肪酸を炭素の2重結合の位置から区別して、オメガ6、オメガ3と呼びます。「オメガ」はギリシャ語アルファベットの最後の文字であり、オメガ3とは脂肪酸の端から数えて3番目の炭素に2重結合があるという意味です。リノール酸系列がオメガ6で、アルファ・リノレン酸系列の脂肪酸がオメガ3です。青魚に含まれることで知られているEPA・DHAはオメガ3に分類されます。オメガ3脂肪酸は体内で、アルファ・リノレン酸からEPA(エイコサペンタエン酸)、DHA(ドコサヘキサエン酸)に変換します。これは、細胞膜の構成要素で、細胞が正しく機能するために無くてはならないものです。

オメガ3は中性脂肪を減少させたり、血圧を安定させ血管を健康にしてくれますから、糖尿病のある人や心臓にリスクを抱える人達はそれを軽減できます。 アトピー性皮膚炎、ぜん息などアレルギー症状の改善にも期待できます。また、脳の機能とも関連していて、不足するとイライラしたり集中力が欠けたりします。

オメガ3が多く含まれている食品には、青魚のほか、亜麻仁油、クルミなどがあります。

現代人の食生活にはオメガ6脂肪酸の摂取が多過ぎることが問題とされています。オメガ6とオメガ3、この2種類はバランス良く摂取することが重要です。そして、必須脂肪酸はとても酸化しやすいので、取り過ぎは好ましくありません。

飲み方

オメガ3は血液を固まりにくくする働きがあるので、大量摂取は避けましょう。人によっては出血しやすくなることがあります。

こんな人にオススメ!

  • アレルギー
  • イライラ
  • 中性脂肪が多い
  • 肥満
  • 心臓病の予防

細胞を活性化する大麦若葉

効能・効果

大麦若葉はイネ科の植物で、大麦の若葉です。大麦は、栽培の途中に新芽を何度も踏みつけることで株分けされて増えていく、とてもたくましい植物です。そして、この新芽を摘み取って成分を抽出したのが大麦若葉エキスです。

大麦若葉は、緑黄色野菜のほかのものと比べて、葉緑素をはじめ、各種のミネラル、ビタミン、酵素、たんぱく質といった栄養素の含有量が多いことで注目されています。例えば、ミネラルの含有量をほうれん草と比べると、カリウムがおよそ18倍、カルシウムがおよそ11倍、マグネシウムがおよそ4倍、鉄がおよそ5倍も含まれています。人の体の中にこのようなミネラル成分が不足すると、内臓や細胞が疲れて弱ってしまい、ガン、脳溢血、心臓や肝臓の病気を招くといわれています。そして注目する点は、活性酸素を消去するSOD(スーパーオキシドディスムターゼ)が豊富に含まれていることです。SODは金属イオンを持った酵素で、酸化ストレスを減少させる役割があります。ガン細胞では活性酸素が極頻繁に産生されていて、SODの阻害に感受性を示す場合があるため抗がん剤の攻撃の対象として研究が行われています。

大麦若葉はいかにもな感じの、とても濃い緑色をしていますが、これは葉緑素をたくさん含んでいる証拠です。緑色野菜の搾り汁である青汁の原材料のひとつとして代表的なものですが、大麦若葉の青汁には爽やかな香りと甘みもあって、青汁が苦手だという人にもおすすめできます。大麦若葉のエキスには特に、ビタミンB1やビタミンC、カロチンがたくさん含まれていて、体内の新陳代謝を活発にします。天然の葉緑素は分子の構造が血液の色素に近くて、傷や炎症、膵炎の症状の改善に有効だとされています。

最近の研究で実証された効用のひとつに、血流の改善があります。また、動物実験では、大麦若葉の青汁の粉末から抽出した成分に、ストレス性の潰瘍を抑える効果があることが認められています。

飲み方

粉末、顆粒、粒の種類があります。生活習慣病の予防として毎食ごとに摂りたいところです。葉緑素中にある成分の大量摂取によって皮膚に障害をおこすことがありますので、大量摂取は避けましょう。

こんな人にオススメ!

  • 高血圧
  • コレステロール値が高い
  • 貧血
  • 疲れやすい
  • ガンの予防

免疫機能の活性にオウギ(黄蓍)

効能・効果

オウギ(黄蓍)は、中国、朝鮮半島北東部の草地に自生するマメ科の多年草。黄色く長くのびた根の様子から黄耆という生薬名がつけられたといわれています。強壮薬として重用されている生薬のひとつです。主要成分にフラボノイド、サポニン、アミノ酸を含有しています。強壮作用、免疫力増強作用、利尿作用、止汗作用、血糖降下作用、血圧降下作用、抗ストレス作用といった幅広い作用を目的に処方されています。

ちなみに英語ではAstragalus(アストラガラス)といわれ、この名前で商品化されていることもあります。欧米でも薬用ハーブとして人気があり、オウギの花は乾燥させてハーブティーとして飲まれ、花の蜜はハチミツとして食されます。また、精油がアロマテラピーに利用されます。

オウギの抽出物には、白血球の貪食作用の増強をはじめ、多糖類のマクロファージ産生促進作用、そして、細胞内皮系活性化作用、免疫機能の活性化が認められています。

飲み方

オウギは漢方強壮薬に配合されていて、サプリメントの成分としてでなく、医薬品として服用するものです。ですから、薬剤師さんからきちんと服用についての説明を聞いたうえで服用しましょう。薬局などで比較的手に入れやすい「十全大補湯」(ジュウゼンタイホトウ)、「補中益気湯」(ホチュウエッキトウ)、「加味帰脾湯」(カミキヒトウ)を含めた8つの漢方にオウギが配合されています。

こんな人にオススメ!

  • 滋養強壮
  • 虚弱体質
  • 風邪をひきやすい
  • 病後の体力回復
  • ガンの予防

体力の向上にエゾウコギ

効能・効果

エゾウコギ(蝦夷ウコギ)は、日本では北海道東部に自生するウコギ科の植物で、シベリアニンジンとも呼ばれています。根皮が薬用として用いられ、刺五加(しごか)または五加皮(ごかひ)という生薬名があります。根にはサポニンという成分が含まれ、滋養強壮に有効であるとされています。幹に大きくてかたい棘(トゲ)があることから、その昔、北海道の開拓民たちには邪魔な雑草として、とても嫌われていたそうです。中国ではなんと約2000年も前から、このエゾウコギの根が薬用として利用されていたといいます。1968年には、旧ソ連の科学アカデミーが『極東地区の新しい薬草・エレウテロコックス(命の根)』として発表し、耐久力や抵抗力を増強し、作業能率を向上させる、疲労回復に役立つなど、現在もエゾウコギの薬効が研究されています。

これまでの研究などから明らかになっているのは、エゾウコギの根には、肉体的・精神的苦痛、疲労、ストレスを感じにくくするといわれている成分『β(ベータ)-エンドルフィン』の血中濃度を上げる作用があることです。このβ-エンドルフィンには免疫細胞の活性化や体の防御機能を高める働きをする重要な役割があり、エゾウコギを摂取することでβ-エンドルフィンの分泌を促し、免疫力・体力が向上して病気にもかかりにくくなるのです。

副作用については、明らかになっていないようです。ただ、まれに軽い下痢をおこすことがあります。

血圧を高める効能があるので、高血圧の人は服用するのに注意が必要です。

飲み方

即効性はありませんので、長期にわたり摂取します。根から抽出したエキスを濃縮させた粉末や錠剤、カプセル、ドリンクやお茶など、種類は様々です。

こんな人にオススメ!

  • 虚弱体質
  • カゼをひきやすい
  • 運動能力の向上
  • ストレスが多い

サプリ

厳選したエゾウコギの根を乾燥させた後、約27倍に濃縮したエキスを配合した健康補助食品です。10粒中に100mgを配合し、エゾウコギ2.7g相当を含有しています。スポーツを楽しみたい方やストレスが気になる方の、毎日の健康維持にお役立てください。

オリヒロ エゾウコギ粒 400粒
オリヒロ エゾウコギ粒 400粒

ドリンクタイプ

エキスを抽出後、V.B1、V.B2、V.B6、アミノ酸等を配合した健康維持・健康増進飲料です。エゾウコギは、朝鮮人参と同じウコギ科の植物で、ロシア、中国、日本の北海道にしか自生していないといわれております。本品にはエゾウコギ乾燥エキスとして360mg(エゾウコギ原植物換算7.2g)を含有します。

エゾウコギ スーパードリンク 50mlx10本
エゾウコギ スーパードリンク 50mlx10本

免疫力を高めるエキナセア

効能・効果

ストレス社会といわれる現代では、人々は数えきれないほどのストレスを抱えながら毎日生活しています。このストレスは、知らない間に自己免疫力を低下させます。免疫力とは、自分で自分を守る、人が本来持っている力のこと。体内に入ってきた病原菌(細菌・ウイルス)、また、体内で発生したガン細胞などの異物を攻撃して病気から体を守っていますが、この免疫力が低下することによって、カゼをひきやすかったり、インフルエンザに感染しやすかったり、もっと深刻な病気を招く原因にもなります。

エキナセアは、免疫力を高めるのに有効な、キク科の植物。昔からアメリカやカナダの草原で暮らすインディアンたちは、病気の予防や治療にエキナセアを活用していたそうで、現在でもアメリカやヨーロッパではメディカル・ハーブとして人気が高いのです。ドイツではエキナセアが医薬品として認められていて、カゼ、扁桃腺炎、アレルギー、多発性関節炎などの感染症の治療や、治りにくい傷や火傷の治療にも使用されています。

安全性については、毒性は報告されていません。ただし副作用については、下痢や胃炎などの軽い症状がでることがあります。エキナセアを継続して8週間以上は摂らないほうがよいといわれていますが、これは害があるからではなく、効果が薄れてくるからだということです。自己免疫疾患や肺結核を患っている人、HIVに感染している人は、摂取を避けましょう。また、デージー(ヒナギク)系の植物のアレルギーがある人や妊婦さん・授乳中の人も摂取を避けたほうがよいでしょう。

飲み方

サプリメントの種類には、カプセルや錠剤、液体と粉末の抽出物などがあります。カゼやインフルエンザの予防や症状の改善には、2週間くらい続けて摂取します。6歳以下の子供の場合は、大人の摂取量の半分です。

こんな人にオススメ!

  • ストレスが多い
  • カゼをひきやすい
  • 扁桃腺が腫れやすい
  • アレルギー体質
  • インフルエンザの予防
  • 尿路感染症の予防

有機栽培のエキナセアを使用したハーブティーです。化学的に合成された農薬や肥料を使わず、地球にやさしい環境で栽培され、有機農作物の日本農林規格(有機JAS)に合格したハーブを使用。エキナセアは、古くから北米インディアンに親しまれてきたハーブで、健康管理の難しい時におすすめです。

生活の木 有機 エキナセア 100g
生活の木
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肝機能の強化にウコン

効能・効果

ウコンは主にインドを産地とするショウガ科の多年草です。日本では、沖縄を中心に栽培されています。日本で栽培されているウコンには、春ウコン(キョウオウ)、秋ウコン(ウコン)、紫ウコン(ガジュツ)といわれる3種類があります。同じウコンでも、花の咲く時期によって別の名前がついています。通常、ウコンというのは秋ウコンのことを指します。

春ウコンには強い苦味と酸味があります。沖縄ではウコンが肝臓に効いて二日酔いを防ぐことが昔から知られていて、春ウコンを原料としたお茶が昔から飲まれてきました。精油成分が多く含まれ、ミネラルや食物繊維も含まれています。
秋ウコンは、よくカレーを作るのに使われるターメリックです。色が強いので食用や薬用のほか、染料としても使われます。この秋ウコンには、クルクミンという抗酸化成分が豊富に含まれています。クルクミンは、特に肝臓に作用して肝機能を強化し、胆汁の分泌を活発にする働きがあります。胆汁の分泌はコレステロールを消費して、動脈硬化を予防します。脂肪肝、肝炎、肝硬変に有効です。また、遺伝子に作用しガンが発生するのを抑制します。たばこに含まれる発ガン物質の場合、その作用を50パーセント抑制するという話もあるようで、喫煙量の多い人は期待できます。
紫ウコンは赤紫の花をつけ、茎が白紫であることなどから、紫ウコンと呼ばれています。特に胃潰瘍(いかいよう)に有効とされています。健胃作用に優れていて、殺菌・抗菌作用も強く、胃潰瘍の原因だと考えられているピロリ菌を除去する成分が含まれます。

このように、春ウコンは精油成分とミネラルが豊富、秋ウコンにはクルクミンが多く、紫ウコンは健胃作用が強いという特徴をもっています。これら3種類のウコンをブレンドして摂取すると、相乗効果が働き、さらに健康に役立ちます。

飲み方

サプリメントの種類には、粉末、錠剤、タブレットなどがあります。ウコンには消化器系の活動を活発にする成分があるので、できれば食べる前や飲む前に摂取するのがおすすめです。ウコンのサプリメントは、クルクミン量に換算して1日あたりに30~70mg程度を飲むと良いとされています。
粉末ウコンの場合、においや味が気になるという人はオブラートに包んで飲みましょう。それでも飲みにくいという人は、粉末を水またお湯に溶かして、そこにオリゴ糖などを入れれば飲みやすくなります。

こんな人にオススメ!

  • お酒をたくさん飲む
  • 二日酔いに
  • 胃腸の調子が悪い
  • ガンの予防に
  • 喫煙量が多い

ウコンについて詳しい内容はウコンの効能・効果が参考になります。

疲労回復、血行障害に烏骨鶏

効能・効果

烏骨鶏(うこっけい)は、古来より薬用鶏として大切にされてきた中国原産の鶏です。体は、おとなになってもヒナがそのまま成長したようなフワフワな白や黒の羽毛に包まれています。皮膚、肉、内臓、骨までもが烏(カラス)のように黒っぽいことから、烏骨鶏という名がつけられました。また、足の指がほかの種類のトリより1本多く、5本あるのが特徴です。

日本へは、江戸時代に中国から入ってきたといわれています。その独特の容姿から、観賞用としても珍重されています。烏骨鶏の卵といえば高級食材として知られていますが、中国で肉や卵が薬として用いられていることから、日本でも、この卵が高値で販売されるようになりました。産卵数はとても少なく、ほかの鶏はほとんど毎日卵を産むのに対して、烏骨鶏は10日間に1つ程しか産みません。そのうえ繁殖力も弱いので、肉、卵とも貴重なものです。

烏骨鶏の薬効については、滋養強壮、疲労回復をはじめとして、万病に効果的なものとして知られています。ほかの種類の鶏と違い、烏骨鶏にはミネラル類、ビタミン類が豊富で、EPA・DHAも含まれています。中でも、血液中の赤血球を増やし基礎体力を向上させる鉄分とその働きを助ける硫黄が多く、女性の月経障害に有効とされています。また、血液をサラサラにする亜鉛やヒアルロン酸などの特殊有機酸も多く含まれているので、生活習慣病、動脈硬化など血管の病気の予防にも有効です。人と烏骨鶏の細胞は浸透圧がほぼ同じで、体内に吸収されやすいという優れた点があります。

飲み方

サプリメントの種類には、烏骨鶏をまるごと使い粉末にしたもの、血液を使った粉末やカプセルタイプ、卵黄油やドリンクなどもあります。用法・用量の指示にしたがいましょう。

こんな人にオススメ!

  • 疲労回復
  • 体力回復
  • 月経障害
  • 貧血
  • 生活習慣病の予防
  • 動脈硬化の予防